Береза (Birch, Betula) — лиственное дерево, одно из самых распространенных в северном полушарии. Плотность наиболее распространенных видов около 600 кг/м3. В мире насчитывается более 100 видов берез, различающихся размерами, продолжительность жизни, свойствами древесины. Так существует как карликовая береза, произрастающая вблизи полярного круга, ветви которой стелятся по земле. В умеренных широтах высота березы может достигать 50 метров, а диаметр ствола — полтора метра. Живут некоторые видя березы до 300-500 лет. Березу, использующаяся в промышленности срубается в возрасте примерно 70 лет.

Цвет древесины березы, молочно белый, с оттенками желтого и розового. Очень мягкий и приятный на вид. Годичные кольца слабо выражены.

Пожалуй ни один вид дерева не используется всеобъемлюще. Особенно трепетное отношение к березе было на Руси, ведь из нее делали обувь, посуду, дёготь, освещали избы лучинами.

В настоящее время из березы изготавливают лекарственные препараты, березовый сок — пасоку. Березовые дрова считаются одними из лучших для приготовления пищи и отопления помещений так как не содержат смол и не выделяют копоти при горении. Кроме того обладают отличной теплоемкость, горят долго и равномерно.

Древесина березы достаточно прочная и твердая, применяется в производстве декоративного шпона, фанеры, элементов мебели, паркетной доски и ламината. При контакте с водой изделия из березы необходимо обрабатывать антисептиками, т.к. древесина березы подвержена гниению.